Sydney Dance Company

Touch Football und die Sydney Dance Company – eine sportliche Woche liegt hinter mir

Diese Woche möchte ich über einen australischen Sport schreiben, der mich sehr begeistert: Touch Football. Australienfans haben sicher schon davon gehört. Die Ballsportart kommt aus Australien, ist dort sehr beliebt und wird gerne von allen Generationen gespielt. Touch Football ist ein sehr schneller und strategischer Sport, ein bisschen wie Rugby, aber ohne harten Körperkontakt.

Am 29. April beginnt die diesjährige Touch-Football-Weltmeisterschaft in Coffs Harbour, Australien. Ich bin sehr stolz darauf, sagen zu können, dass Australien amtierender Weltmeister ist. Genauso sehr freue ich mich aber darüber, dass der Sport inzwischen international immer weiter wächst.

Deutschland ist ebenfalls bei der Touch-Weltmeisterschaft vertreten – darunter auch Spieler der Berlin Bears. Letzte Woche traf ich mich mit einigen Teammitgliedern der Berlin Bears, um ihnen viel Glück für die Teilnahme an der Weltmeisterschaft zu wünschen. Ich bin mir sicher, dass sie sehr erfolgreich sein werden und wünsche ihnen eine tolle Zeit in Australien.

Botschafter Ritchie auf einem Gruppenfoto mit vier Spielern der Berlin Bears. Der Botschafter steht in der Mitte und hält einen Touch Football in der Hand.

Die Berlin Bears zu Gast in der Botschaft

Die Berlin Bears haben ca. 20 aktive Spieler –dazu zählen auch viele Australier, die gerade in Berlin wohnen. Neue Mitglieder sind natürlich immer herzlich willkommen. Wer auch einmal ausprobieren möchte, ob Touch der richtige Sport ist, kann bei einem Training vorbeischauen. Genauere Informationen finden sich auf der Facebook Seite der Berlin Bears. Im Frühling ist es besonders schön, dass das Training unter freiem Himmel stattfindet und jeder die Möglichkeit hat, flexibel daran teilzunehmen.

Die Berlin Bears überraschten mich bei ihrem Besuch übrigens mit einem tollen Geschenk – einem eigenen Touch Football. Vielen Dank! Nun können wir uns in der Botschaft auch in der Mittagspause sportlich betätigen.

Eine oft auch sehr sportliche, aber ganz anders geartete Sache ist moderner Tanz, und die Sydney Dance Company hat dafür am letzten Wochenende in Wolfsburg ein ganz wunderbares Beispiel gegeben. Die Company hat dort das Movimentos-Festival mit der Europapremiere ihrer eindrucksvollen Show „2 One Another“ eröffnet, und das Publikum hat dafür minutenlang stehend Applaus gespendet. Es war auch für mich und meine Familie eine schöne Wiederbegegnung mit der Gruppe – wir haben sie früher oft live in Canberra und Sydney erlebt. Ein Besuch lohnt sich!

Botschafter Ritchie umringt von den Mitgliedern der Sydney Dance Company beim After-Show Empfang in Wolfsburg

Beim Aftershow-Empfang in Wolfsburg mit dem Ensemble der Sydney Dance Company

An exciting month ahead!

I hope everyone had a very happy Easter. In addition, of course, to it being a very important religious festival, Australians also enjoy the Easter break and Aussie children can’t wait until the Easter Bunny – or, sometimes in Australia, the Easter Bilby (have a look on the internet to see a Bilby) – turns up on Easter Sunday after a very long journey. This year the Easter Bunny/Bilby even gave me a chocolate koala!

I just wanted to mention three more serious things!

Firstly, when Chancellor Merkel visited Australia in November 2014 for the G20 leaders meeting in Brisbane, she also made a short but highly successful bilateral visit to Sydney, where she held talks with Australian Prime Minister Tony Abbott and other senior ministers. During those discussions, the two leaders agreed to establish a joint Advisory Group to look at ways of strengthening, in all areas, the already warm relationship between Australia and Germany. Today (8 April), both leaders announced, in Canberra and Berlin, the co-Chairs and members of that group. You can see the full text of the Australian announcement here. Both the Australian and German members of the group are very distinguished and will bring a lot of expertise to the group’s work. On the Australian side, the co-Chair of the group will be the Finance Minister, Senator Mathias Cormann, and on the German side, the co-Chair will be the Minister of State in the Foreign Office, Professor Maria Böhmer. The group will start its work immediately and will report to both leaders by the end of this year. The first full joint meeting of the group is expected to take place in July in Berlin. I’m delighted to have been included among the Australian members, as has my counterpart in Canberra, Christoph Müller, on the German side.

Chancellor Merkel petting a koala on the Australian Prime Minister's arms during the G 20 leaders meeting in Brisbane in November 2014.

Australian Prime Minister Tony Abbott and Chancellor Merkel during the G20 leaders meeting in Brisbane in November 2014

Secondly, I am truly delighted to have the chance to see the world famous Sydney Dance Company at the Movimentos festival in Wolfsburg this coming weekend, from 10-12 April, performing their much-awarded work, “2 One Another”. This is, in fact, the European premiere of “2 One Another”. The company is a special favourite of mine and my wife and I used to be regular subscribers to their performances when we lived in Australia. If you get the chance, don’t miss them! See you there!

Finally, I know that many Australians – and New Zealanders – will be thinking about how to mark the forthcoming very special centenary commemoration of the ANZAC landings at Gallipoli on 25 April 1915. The landings at what is now known as ANZAC Cove are, of course, a fundamentally important part of Australia’s (and New Zealand’s) path to nationhood and marking appropriately the 100 years since the landings will be a very significant occasion for us all. The Australian Embassy website contains details of this year’s ANZAC Day service in Berlin, which will be held at the Commonwealth War Graves Commission’s First World War cemetery at Stahnsdorf, just on the outskirts of the city, beginning at 0900 on 25 April. Both Australian and New Zealand servicemen from the First World War have found their final rest at the cemetery in Stahnsdorf and, yes, this includes three original ANZACs. Please do come along to help us remember them and to honour their sacrifice. If you are planning to come – and I hope you all do – please do register your likely attendance at RSVP-Berlin@dfat.gov.au well before the service. In a forthcoming blog post, I’ll try to provide a list of Australian First World War soldiers who we know are buried in Germany, including other original ANZACs (and my apologies if we miss any). If you can’t make it to the service in Berlin, perhaps a really worthy thing to do would be to remember those others too, at any time during the year and in the places where they are buried in Germany.

Ambassador Ritchie at the wreath ceremony at the Anzac Day service in 2014

The ANZAC Day service in 2014