KAS

German-Australian Symposium in Berlin

This week I had the pleasure of taking part in the Konrad Adenauer Foundation’s German-Australian Symposium held here in Berlin. The Konrad Adenauer Foundation (KAS) is the political foundation affiliated with Chancellor Merkel’s Christian Democratic Union and has nearly 80 offices around the world. Though the Foundation has run a variety of events promoting German-Australian relations in the past, this is the first time that they have held a German Australian Symposium.

The event brought together leaders from business, academia, government and media from both our countries to discuss what a 21st century relationship between Australia and Germany should look like.

Ambassador David Ritchie, Professor Dr Maria Böhmer, Dr Gerhard Wahlers, Alan Stockdale und Volkmar Klein

Ambassador David Ritchie, Professor Dr Maria Böhmer, Dr Gerhard Wahlers, Alan Stockdale und Volkmar Klein (L-R), Photo: KAS

We were very fortunate to have the participation of Professor Dr Maria Böhmer, Minister of State at the Federal Foreign Office and Co-Chair of the Australia-Germany Advisory Group. The Advisory Group was established by Chancellor Merkel and Prime Minister Abbott and is due to report to both leaders before the end of the year. Australian Finance Minister Mathias Cormann, who will soon visit Germany, is the Co-Chair of the Australian side. She spoke about how, in a globalised world, distance doesn’t matter. Despite our geography we have many common interests and shared values.

Professor Dr Maria Böhmer, Minister of State at the Federal Foreign Office and Co-Chair of the German Australia Advisory Group, standing behind a posium and giving a speech.

Professor Dr Maria Böhmer, Minister of State at the Federal Foreign Office and Co-Chair of the German Australia Advisory Group, Photo: KAS

I spoke about the warm and friendly relationship that our two countries share, noting that, despite the good will on both sides, there is much more that the world’s 4th and 12th biggest economies can do together. The Symposium covered a diverse range of topics. Not only were the big global issues of national security discussed, we also got the chance to see where we can learn from each other in areas such as research, immigration and ways to we can cooperate in the Asia Pacific region. There was also detailed discussion about ways to strengthen our trade and investment relationship.

Ambassador Ritchie steanding behind a podium and holding a speech at KAS

Ambassador David Ritchie, Photo: KAS

I’d like to thank the Konrad Adenauer Foundation very warmly for hosting the event and also extend my thanks to those who took part. I was particularly impressed with the breadth of the discussion. At the event itself you could feel the warmth of our nations’ friendship. Still, as the Symposium highlighted, there is a lot more that we could do together. We need to be brave and make our relationship even stronger, warmer and deeper.

German-Australian Symposium

German-Australian Symposium, Photo: KAS

Das Frühjahr liegt in der Luft

In Berlin macht sich bereits der Frühling ein wenig bemerkbar – jedenfalls erleben wir einige schöne sonnige Tage, die uns das Grau des Winters vergessen lassen.

Die Stadt bot damit also auch einen schönen Rahmen für den Besuch eines hochrangigen Kollegen aus dem australischen Außenministerium, der zu Gesprächen mit leitenden Beamten der deutschen Regierung hier war, um die guten Kontakte zwischen unseren Regierungen nach dem G20-Gipfel fortzusetzen. Die von Bundeskanzlerin Merkel und Premierminister Abbott vereinbarte engere Zusammenarbeit erfüllen wir nun auf beiden Seiten mit Leben.

Auf anderer Ebene konnte ich mit der Leitung der Konrad-Adenauer-Stiftung die bereits inhaltsreichen Kontakte unserer Botschaft in einem guten Gespräch fortsetzen. Wir freuen uns immer wieder, hier im politischen Berlin so offene Partner für einen Austausch und auch gemeinsame Projekte zu finden, und mit ihrer starken internationalen Ausrichtung nimmt die Konrad-Adenauer-Stiftung hier eine besondere Stellung ein.

Gelegenheit hatte ich diese Woche auch einmal wieder, der jüngeren deutschen Geschichte in unmittelbarer Weise zu begegnen: Ein Besuch der Gedenkstätte Hohenschönhausen hat mir eindrucksvoll vor Augen geführt, wie engagiert hier in Berlin die Auseinandersetzung mit den Formen und Folgen politischer Verfolgung und Unterdrückung in der kommunistischen Diktatur geführt wird.

Aber auch die australische Seite meiner Arbeit brachte in dieser Woche eine schöne Begegnung, nämlich mit einigen neuen australischen Bürgern, die bei uns in der Botschaft im Rahmen einer Citizenship Ceremony ihre Einbürgerungsurkunden erhielten.

Gruppenbild von Botschafter Ritchie mit sechs weiteren Personen bei einer Zeremonie in der Botschaft im Rahmen einer Citizenship Ceremony

Botschafter Ritchie mit sechs neuen Australiern, die im Rahmen einer Citizenship Ceremony in der Botschaft ihre Einbürgerungsurkunden erhielten

Inzwischen kündigen sich nun die ersten großen Veranstaltungen des März an, für die meine Mitarbeiter und ich noch einiges vorzubereiten haben – dazu aber mehr nächste Woche.