Australien

Cities and the Built Environment: Germany and Australia Learning from Each Other

We were delighted to welcome the Hon Jamie Briggs MP, Minister for Cities and the Built Environment, for a visit to Munich last week focusing on Munich’s approach to integrated planning, housing, public transport and accessibility, innovation and economic growth.

Munich is Germany’s third-largest city and one of its fastest-growing, with a current population of 2.8 million in the Greater Munich area, projected to grow to 3 million by 2030. Munich shares many similarities with a number of Australia’s fastest-growing cities, and the Minister was keen to understand how the city has managed its recent growth, as well as its approaches to the integration of migrant communities.

A highlight of the Minister’s visit was the meeting with Dr Marcel Huber MdL, Head of the Bavarian State Chancellery and State Minister for Federal and Special Affairs, where the Minister heard about Bavaria’s approach to integrated planning, as well as the significant integration challenges arising from the recent influx of asylum-seekers to the region.

Photo of Minister Briggs with Dr Marcel Huber MdL, Head of the Bavarian State Chancellery and State Minister for Federal and Special Affairs standing next to each other

Minister Briggs with Dr Marcel Huber MdL, Head of the Bavarian State Chancellery and State Minister for Federal and Special Affairs

 

The Minister’s meeting with representatives of the Chamber of Industry and Commerce for Munich and Upper Bavaria (IHK) focused on trade and investment, innovation and the collaboration between universities, institutes and industry in Bavaria. Minister Briggs said Australia was keen to collaborate more with Germany on innovation and commercialisation, and agreed we should do more to boost trade and investment, including exports of Australian wine to the Bavarian region.

Minister Briggs stands next to Peter Driessen, Managing Director IHK Munich. They have exhanged gifts and hold them in their hands. Briggs has received a Bavarian cup and Driessen holds a wrapped package.

Minister Briggs and Peter Driessen, Managing Director IHK Munich

A discussion with representatives of the Munich Transport Company (MVG) offered insights into the city’s highly successful integrated approach to public transport and urban planning. At the Federal Office for Migration and Refugees (BAMF), the Minister heard about Munich’s experiences with the integration of asylum-seekers in the region, including the importance of targeted language courses, training and skills recognition to promote quick integration into German society.

During the discussions, Minister Briggs highlighted the warm and longstanding people-to-people links between Australia and Germany, including in his South Australian electorate. Echoing the recommendations from the recent report of the Australia-Germany Advisory Group, Minister Briggs emphasised that Australia wanted to build on these existing links to strengthen bilateral ties.

Herbstlicher Alltag in Deutschland – Frühling in Australien

Die nun herbstlichen Tage in Berlin zeigen uns in der Australischen Botschaft, wo wir jeden Tag auch Kontakt zu unseren Kollegen im jetzt frühlingshaften Australien haben, wie gut sich unsere beiden Länder ergänzen.

Während hier nach einem schönen Sommer der Alltag mit vielen Veranstaltungen und Terminen eingekehrt ist, geht in Australien langsam der Blick auf die kommende Sommerzeit. Jedenfalls freuen sich unsere Kollegen in Canberra und an anderen Standorten in Australien jetzt schon über warme und sonnige Frühlingstage.

Das wird viele Menschen hier in Europa und gerade auch in Deutschland und der Schweiz bei Urlaubsplänen für die kommenden Monate auch an Australien denken lassen – und wir regen sie gern an, ihre Pläne auch umzusetzen und sich schon einmal unter www.australia.com auf Australien einzustimmen.

Unterdessen geht natürlich auch das Programm australischer Veranstaltungen – oder jedenfalls Veranstaltungen mit australischem Bezug und Inhalt – hier in Deutschland weiter. Zuletzt war ich in Halle an der Saale bei der Eröffnung eines sehr interessanten Projektes, bei dem internationale Künstler aus dem Bereich Neue Medien vorgestellt werden. Gemeinsam mit meiner Kollegin aus Kanada, Botschafterin Marie Gervais-Vidricaire, habe ich mir bei einem Festival mit dem schönen Titel moveON – new media art from Australia, Canada and Europe ein Bild von neuen Entwicklungen in innovativen Kunsttechniken machen können.

Aussenansicht des Veranstaltungsortes. Eröffnung des Werkleitz Festivals 2015. move ON (© Falk Wenzel)

Eröffnung des Werkleitz Festivals 2015. move ON (© Falk Wenzel)

Botschafter sitzt in der ersten Reihe bei der Eröffnungs des Werkleitz Festivals 2015 .move on (copyright Michel Klehm)

Bei der Eröffnungsrede des Werkleitz Festivals 2015 .move ON (© Michel Klehm)

Die verbleibenden Tage des Oktober werde ich nun teils wieder in Australien verbringen. Wie ich schon zuvor schrieb, findet in Canberra das nächste Treffen der Australia Germany Advisory Group statt, und ich freue mich, dass wir in der Runde erneut zusammenkommen und unseren Abschlussbericht vorbereiten können, der dann Bundeskanzlerin Merkel und Premierminister Turnbull vorgelegt werden wird.

ITB, ESC und Ostasiatisches Liebesmahl – Rückblick auf eine spannende Arbeitswoche

Reisen bildet und erweitert den Horizont! Dies ist nur ein Grund dafür, dass ich ein großer Fan der internationalen Tourismusmesse ITB bin. Ein weiterer ist, dass man sich auf der ITB wunderbar inspirieren lassen kann. Es gibt viele spannende Länder und Orte auf der Welt und bei der ITB kommen sie an fünf Tagen alle in Berlin zusammen – in diesem Jahr war es vom 4.-8. März.

Gruppen bild von Mats Dahl fernström von Quantas, Eva Seller von Tourism Australia und Botschafter Ritchie (links nach rechts) vor dem Tourism Australia Messestand

Hier bin ich mit Eva Seller (Tourism Australia) und Mats Dahl Fernström (Qantas) bei der traditionellen Happy Hour auf der ITB (R-L)

Mein Lieblingsstand bei der ITB ist – wie sollte es auch anders sein – der Stand von Tourism Australia, bei dem sich die Messebesucher über die vielseitigen Tourismusziele in Australien informieren konnten. Meinen Besuch bei der ITB nutzte ich auch dazu, um mich mit Eva Seller (Regional General Manager Continental Europe bei Tourism Australia), ihren Kollegen und zahlreichen anderen Fachgästen über die neuen Entwicklungen in der Tourismusbranche auszutauschen. Es freut mich sehr, dass die ITB ein so großer Erfolg in diesem Jahr war und zahlreiche Besucher ein großes Interesse an Australien als Reiseland gezeigt haben.

Bild des gemeinsamen Messestandes von Australien und Neuseeland

Auch in diesem Jahr hatten Australien und Neuseeland wieder einen gemeinsamen Stand bei der ITB

Im Anschluss an die ITB war ich noch am selben Abend zusammen mit dem Britischen Botschafter Sir Simon McDonald Gastgeber einer sehr aufschlussreichen Podiumsdiskussion anlässlich des Internationalen Frauentages bei uns in der Botschaft. Meinen aktuellen Beitrag dazu gibt es hier zu lesen.

Ambassador Ritchie in front of the panel welcoming the guests

Hier begrüße ich die Gäste zur Podiumsdiskussion anlässlich des Internationalen Frauentages 2015

Am Freitag ging es dann für mich nach Hamburg, wo ich zu Gast beim traditionellen Ostasiatischen Liebesmahl des Wirtschaftsverbandes OAV war. Jedes Jahr treffen sich bei dieser Veranstaltung Vertreter aus Politik, Wirtschaft und Diplomatie zum internationalen Erfahrungsaustausch zu verschiedenen Themen im Hinblick auf die asiatisch-pazifische Region.

Ein weiteres Highlight vergangene Woche war die Ankündigung, dass der australische Sänger Guy Sebastian am Eurovision Song Contest teilnehmen wird. Für einige Leute ist es sicher verwunderlich, dass ein Australier bei einem europäischen Gesangswettbewerb auftritt. Tatsächlich ist der ESC aber auch in Australien sehr bekannt und beliebt. Ich freue mich in jedem Fall sehr darüber, dass Australien in diesem Jahr vertreten ist und bin gespannt auf den Auftritt von Guy Sebastian in Wien.

Auch die nächsten Wochen versprechen aufregend zu werden. Ich freue mich darauf, hier davon zu berichten.

A conversation about women, peace and security to mark International Women’s Day

To celebrate International Women’s Day this year, I co-hosted a panel discussion with British Ambassador Sir Simon McDonald entitled “Empowering Women on the International Stage” at the Australian Embassy on 5 March.  As this year marks the 15th anniversary of the landmark UN Security Council Resolution 1325 (UNSCR 1325) on Women, Peace and Security, panellists – former Australian Ambassador for Women and Girls Penny Williams, Foreign and Commonwealth Office Director for Multilateral Policy Paul Arkwright and Associate Fellow at the German Council on Foreign Relations Magdalena Kirchner – spoke about how far UN member states had come in implementing the resolution and steps to be taken in the future.

Australian Ambassador David Ritchie (right) and British Ambassador Sir Simon McDonald (left) co-hosting the panel discussion entitled “Empowering Women on the International Stage” at the Australian Embassy in Berlin

Australian Ambassador David Ritchie (right) and British Ambassador Sir Simon McDonald (left) co-hosted the panel discussion entitled “Empowering Women on the International Stage” at the Australian Embassy in Berlin

15 years after UNSCR 1325 was adopted, the statistics remain staggering.  As Paul Arkwright pointed out, ninety percent of casualties of conflict are women, but women only represent eight percent of peace negotiators.  More needs to be done to increase women’s participation in the prevention and resolution of conflicts, peacekeeping, humanitarian responses and in post-conflict reconstruction.

Foreign and Commonwealth Office Director for Multilateral Policy Paul Arkwright, Associate Fellow at the German Council on Foreign Relations (DGAP) Magdalena Kirchner and former Australian Ambassador for Women and Girls Penny Williams sitting on the panel

Foreign and Commonwealth Office Director for Multilateral Policy Paul Arkwright, Associate Fellow at the German Council on Foreign Relations (DGAP) Magdalena Kirchner and former Australian Ambassador for Women and Girls Penny Williams (left-right)

Our panellist suggested that improvements could start at the UN level.  For example, a high-level role, such as that of a Special Representative, could be created to ensure the women, peace and security agenda is consistently applied throughout UN departments.

Improvements could also be made at the national level.  Only 48 out of 193 UN member states have released national action plans as called for by the UN Secretary General.  Panellists agreed that more needs to be done to encourage states to develop strategies to implement the resolution.

Penny William’s insights about her former role as Australia’s inaugural Ambassador for Women and Girls shone light on Australia’s work in our region.  The role was created as a “boots in the Pacific” not Geneva or New York role.  Penny and current Ambassador Natascha Stott Despoja have spent much time working with Pacific Island governments and communities to promote gender equality and raise issues of concern.  Here, there are good stories to tell on women in policing in the Solomon Islands and women’s participation in the Bougainville Peace Process.

former Australian Ambassador for Women and Girls Penny Williams speaking on the panel

Former Australian Ambassador for Women and Girls Penny Williams

Panellists also discussed ways of institutionalising the protection of women and increasing women’s participation in this context.  For example, mandatory gender advisor and sex discrimination officer roles could be created for defence and police forces.  But beyond embedding positions and procedures in institutions, the issue needs to be mainstreamed.  As reflected in the Q&A session with the audience, there are creative ways to achieve this, including with civil society and social media.

In a year full of anniversaries – the 800th anniversary of the Magna Carta, the 105th anniversary of International Women’s Day, the 20th anniversary of the Beijing Declaration and Platform for Action (a visionary roadmap for advancing women’s rights and equality) and the 15th anniversary of UNSCR 1325 – it is important we don’t get lost in all the celebrations and commemorations.  Our panel discussion was a stark reminder that we still have work ahead of us on gender equality and women’s empowerment in peace and security and more broadly.