Public diplomacy

Weitere Intensivierung unserer Kontakte auf gutem Weg

Die bevorstehenden Ostertage geben mir Gelegenheit, einen kurzen Blick zurück auf unsere Aktivitäten im ersten Quartal des Jahres zu werfen – wir sind dabei auf gutem Weg, die einzelnen Punkte der Empfehlungen der Australia Germany Advisory Group mit Leben zu erfüllen und umzusetzen.

Nachdem wir Anfang März unsere Kontakte und unseren Dialog mit deutschen Partnern im Umfeld des Internationalen Frauentages vorangebracht haben, konnten wir mit zwei weiteren großen Veranstaltungen in unserer Botschaft ein Publikum erreichen, das sich für Australien als Reiseziel und als Land mit attraktiven Studien- und Forschungsmöglichkeiten interessiert.

Gemeinsam mit dem in Frankfurt arbeitenden Team von Tourism Australia haben wir bei uns zur ITB – der alljährlichen großen Touristikmesse in Berlin – ein Programm präsentiert, bei dem vielfältige Facetten der Reisedestination Australien aufgezeigt wurden. Mit dabei waren Repräsentanten einer von Tourism Australia koordinierten Indigenous Roadshow für direkte Gespräche und Austausch mit Vertretern der deutschen Reisebranche. Musikalisch wurde der Abend unterhaltsam begleitet von der australischen Comedy-Rock-Band The Axis of Awesome, und der bekannte australische Koch Andrew Fielke sorgte für besondere kulinarische Erlebnisse.

In ebenso guter Zusammenarbeit mit dem Frankfurter Büro von Austrade haben wir eine Woche darauf bei uns ein Research and Innovation Forum durchgeführt. Die Forschungslandschaft Australiens wurde dabei mit zahlreichen Fallbeispielen vorgestellt, und australische Universitäten haben sich interessierten Studenten präsentiert. Ein schönes Beispiel für unsere Zusammenarbeit in diesem Bereich hat sich zufällig am gleichen Tag in den Medien gefunden – schauen Sie selbst z.B. unter ABS News und Spiegel Online.

Nicht vergessen möchte ich den Besuch unseres Justizministers Michael Keenan in Berlin letzte Woche. Er hat hier teilgenommen an der Konferenz zur Bekämpfung von Antisemitismus, hatte aber auch Gelegenheit für zahlreiche bilaterale Gespräche mit Vertretern der deutschen Regierung, darunter Innenminister de Maizière.

Für die Ostertage wünsche ich allen Lesern hier auf dieser Seite des Globus eine schöne Frühlingsstimmung und allen, die in Australien sind, einen guten Herbstanfang.

International Intern Event at the Australian Embassy

On 19 February our interns, Caitlin Clifford and Brenton Kanowski, hosted an event at the Embassy for interns of other diplomatic missions and German Government departments. The event included a tour of our historic embassy and a reception in our ‘Roo Bar’. With representatives from all over the world – including Spain, Lithuania, the US, Ukraine, Finland, New Zealand and, of course, Germany – the group had the opportunity to learn more about Australia and share stories and experiences amongst themselves about their time in Berlin.

Group of international interns at the Australian Embassy

Group of international interns at the Australian Embassy

It was good to see our interns taking this positive initiative and it reinforces what I mentioned to the group, that the intern program really does make a positive contribution to the working life of the embassy. Caitlin and Brenton took up the opportunity to showcase Australia to a very diverse group of people and I am pleased to have welcomed the group to our little piece of Australia, right here in the heart of Europe.

Ambassador Ritchie welcoming the group

Ambassador Ritchie welcoming the group

Our interns have to opportunity to participate not just in the more serious side of the embassy’s work but also the social side and Caitlin and Brenton were excellent ‘ambassadors’ in their own right that day. I encourage any interested university students or recent graduates to consider applying via our website.

Our interns Caitlin and Brenton playing a "True or False Quiz" about Australian facts with the our guests

Our interns Caitlin and Brenton playing a “True or False Quiz” with our guests

 

The Australian Embassy in Berlin welcomes applications from university students and recent graduates expressing an interest in Australia’s international relations. The Internship offers the opportunity to gain an insight into the work of an Embassy and is usually 8-12 weeks in duration. For more information, visit the embassy’s website.

BERLINALE-FIEBER

Der Berliner Winter ist bald vorbei, und die Stadt ist im Berlinale-Fieber. Auch bei der diesjährigen 66. Berlinale sind wieder faszinierende Filme von australischen Regisseuren in verschiedenen Sektionen des Filmfestivals vertreten.

Wie in den vergangenen Jahren hatte ich wieder das Vergnügen, zusammen mit Graeme Mason, dem CEO von Screen Australia, zum Berlinale-Empfang einzuladen -diesmal in die elegante Catwalk-Bar. Unser „Australien-Empfang“ hat mittlerweile einen festen Platz im Berlinale-Kalender und erfreut sich bei unseren Gästen aus der australischen und internationalen Filmindustrie großer Beliebtheit als Branchentreff.

Zu unseren Ehrengästen zählten dieses Jahr das Filmteam von GIRL ASLEEP, dem wunderbaren Debutfilm der renommierten australischen Theaterregisseurin Rosemary Myers. Als Eröffnungsfilm der Generation 14plus bezauberte GIRL ASLEEP das Publikum, das nach der Filmvorführung die Gelegenheit nutzte, Fragen direkt an das Filmteam und seine herausragenden jungen Schauspieler zu richten.

Bethany Whitmore und Harrison Feldman von Girl Asleep mit einer Feundin bei unserer Berlinale-Veranstaltung in der Catwalk Bar

L-R: Bethany Whitmore und Harrison Feldman von Girl Asleep mit einer Feundin bei unserer Berlinale-Veranstaltung in der Catwalk Bar

 

Weitere Ehrengäste waren das Team von CLEVERMAN, der spektakulären TV-Serie von Regisseur Wayne Blair – ein beeindruckendes Beispiel für zeitgenössisches ‚indigenous storytelling‘. CLEVERMAN lief auf Einladung des Festivaldirektors in der Berlinale Special Series vor einem begeisterten Weltpremierenpublikum, und ich bin sicher, dass die Serie bei ihrem TV-Start weltweit für Furore sorgen wird.

Ich bedanke mich bei allen australischen Filmschaffenden für ihre großartige Arbeit und wünsche viel Glück bei der Vergabe der diesjährigen Berlinale-Preise.

Fotos: James Coldrey

Herbstlicher Alltag in Deutschland – Frühling in Australien

Die nun herbstlichen Tage in Berlin zeigen uns in der Australischen Botschaft, wo wir jeden Tag auch Kontakt zu unseren Kollegen im jetzt frühlingshaften Australien haben, wie gut sich unsere beiden Länder ergänzen.

Während hier nach einem schönen Sommer der Alltag mit vielen Veranstaltungen und Terminen eingekehrt ist, geht in Australien langsam der Blick auf die kommende Sommerzeit. Jedenfalls freuen sich unsere Kollegen in Canberra und an anderen Standorten in Australien jetzt schon über warme und sonnige Frühlingstage.

Das wird viele Menschen hier in Europa und gerade auch in Deutschland und der Schweiz bei Urlaubsplänen für die kommenden Monate auch an Australien denken lassen – und wir regen sie gern an, ihre Pläne auch umzusetzen und sich schon einmal unter www.australia.com auf Australien einzustimmen.

Unterdessen geht natürlich auch das Programm australischer Veranstaltungen – oder jedenfalls Veranstaltungen mit australischem Bezug und Inhalt – hier in Deutschland weiter. Zuletzt war ich in Halle an der Saale bei der Eröffnung eines sehr interessanten Projektes, bei dem internationale Künstler aus dem Bereich Neue Medien vorgestellt werden. Gemeinsam mit meiner Kollegin aus Kanada, Botschafterin Marie Gervais-Vidricaire, habe ich mir bei einem Festival mit dem schönen Titel moveON – new media art from Australia, Canada and Europe ein Bild von neuen Entwicklungen in innovativen Kunsttechniken machen können.

Aussenansicht des Veranstaltungsortes. Eröffnung des Werkleitz Festivals 2015. move ON (© Falk Wenzel)

Eröffnung des Werkleitz Festivals 2015. move ON (© Falk Wenzel)

Botschafter sitzt in der ersten Reihe bei der Eröffnungs des Werkleitz Festivals 2015 .move on (copyright Michel Klehm)

Bei der Eröffnungsrede des Werkleitz Festivals 2015 .move ON (© Michel Klehm)

Die verbleibenden Tage des Oktober werde ich nun teils wieder in Australien verbringen. Wie ich schon zuvor schrieb, findet in Canberra das nächste Treffen der Australia Germany Advisory Group statt, und ich freue mich, dass wir in der Runde erneut zusammenkommen und unseren Abschlussbericht vorbereiten können, der dann Bundeskanzlerin Merkel und Premierminister Turnbull vorgelegt werden wird.

Eine ereignisreiche Zeit

Zurück in Berlin, nach einigen Wochen in Australien zu verschiedenen Konsultationen, komme ich nun in den sehr aktiven Berliner Frühherbst, mit noch schönen Sonnentagen und vielen Veranstaltungen, mit denen das politische Leben nach der Sommerpause wieder aufgenommen wird.

Ein Höhepunkt dieser Tage wird für mich – wie für viele andere, die direkt oder indirekt über die Medien daran teilnehmen – die zentrale Feier zum Tag der Deutschen Einheit in Frankfurt sein. Ich freue mich darauf, gerade zu diesem 25. Jahrestag mit hier in Deutschland dabei sein können und dort viele bekannte Gesichter wiederzusehen. Vor dem Hintergrund der aktuellen Ereignisse in Deutschland wird es besonders interessant sein zu hören, was die führenden Politiker des Landes in ihren Ansprachen sagen werden.

Aber auch Australien hat in den letzten Wochen in Deutschland besondere Aufmerksamkeit bekommen: Unsere Botschaft war in mehrere wichtige kulturelle Veranstaltungen mit eingebunden, bei denen australische Filme, Kunst und Literatur vorgestellt wurden.

Das 5. Down Under Berlin Film Festival war mit einer breiten Plakatkampagne in diesem Jahr in der Stadt besonders präsent und konnte vor allem mit einigen engagierten Dokumentarfilmen Diskussionen über Themen anstossen, die in Australien ebenso wie in Deutschland im Blickpunkt stehen. Der bereits vielfach ausgezeichnete Film „Once My Mother“ über ein Flüchtlingsschicksal nach dem 2. Weltkrieg hat dabei den Publikumspreis bekommen.

Das Team von Down Under Berlin

Das Team von Down Under Berlin

Parallel dazu waren einige bekannte australische Autoren beim 15. Internationalen Literaturfestival in Berlin. Vor allem Richard Flanagan fand mit der deutschen Übersetzung seines mit dem Booker Prize ausgezeichneten Romans „The Narrow Road to the Deep North“ viel Resonanz.

Schließlich konnten wir in der Botschaft zur Berlin Art Week eine sehr spezielle Ausstellung eröffnen: Glaskunst aus Canberra, geschaffen von Künstlern, die an der Australian National University tätig sind. Der dort von dem aus Deutschland stammenden Klaus Moje begründete Workshop arbeitet seit längerem mit einer Partnerinstitution in Berlin zusammen, Berlin Glas. Die hochkarätige Ausstellung wird im Anschluss noch in Düsseldorf gezeigt werden.

Ein Beispiel unserer neuen Ausstellung mit Kunstwerken aus Glas

Ein Beispiel unserer neuen Ausstellung mit Kunstwerken aus Glas “Collaborative Endeavour”

Fotos der Künstler bei der Arbeit in der Berliner Glaswerkstatt

Die Künstler bei der Arbeit in der Berliner Glaswerkstatt

Auch im Oktober stehen in Deutschland einige Kunstfestivals an, bei denen australische Künstler mit dabei sein werden. Das bietet einen willkommenen Hintergrund für das nächste Treffen der Deutsch-Australischen-Beratergruppe (oder Australia Germany Advisory Group, wie wir sie nennen), zu dem ich Mitte des Monats erneut nach Canberra reisen werde.

Bilateral relationship in renewed focus

With the European summer holidays now in full swing, I wanted to look back at a very exciting series of important events in the bilateral relationship that took place during July.  We have rarely had so much serious and welcome attention in Germany on ways in which we can strengthen and expand the already very good linkages between our two countries.  It’s a great time for Australian-German relations!

Before July, however, I should just note the excellent seminar that took place on 16 June here in Berlin on the Australia-Germany relationship.  The seminar was arranged by the Konrad Adenauer Stiftung and brought together experts from both countries and other friends of Australia.  I, of course, greatly appreciate the Stiftung’s hosting of this extremely interesting event and hope that we can continue the process initiated by the seminar in the future.  I was very pleased to have had the opportunity to participate in that very useful discussion (www.kas.de).

From 30 June to 2 July a very high level Australian delegation from the Europe Australia Business Council visited Munich.  The Australian Finance Minister, Senator the Honourable Mathias Cormann, accompanied that delegation.  Their program included calls on a wide range of German businesses and organisations based in Bavaria, including Siemens, Allianz, BMW and the Fraunhofer Institute, and Senator Cormann and the delegation also met the Bavarian Deputy Ministerpräsident and Minister for Economic Affairs, Media, Energy and Technology, Ilse Aigner.

The following week, from 7 July, the focus shifted to Berlin, where, in the lead-up to the first joint meeting on 10 July of the Australia-Germany Advisory Group set up by Prime Minister Abbott and Chancellor Merkel, a substantial Australian business delegation, led by Senator Cormann, undertook a very intensive business program with German companies, ministries and organisations to discuss ways of further expanding our trade and investment relationship.  Members of that delegation also participated in a very interesting business program throughout Germany arranged by the Australian Trade Commission, focusing on specific sectors with really good prospects for future business between us.  In addition,  during his time in Berlin Senator Cormann met Deputy Chancellor Gabriel and his Parliamentary Secretary, Dr Beckmeyer, Finance Minister Schäuble and the Minister for Education and Research, Professor Wanka, to exchange ideas on further cooperation between our two countries and to discuss current international economic issues.

Senator Cormann also made a major speech at a very well-attended event organised by the Konrad Adenauer Foundation on 9 July on “The Australian-German relationship and Opportunities Moving Forward” (for full text, see www.financeminister.gov.au/speeches/2015/0709-konrad.html).  This was followed, that evening, by a large reception co-hosted by the two Co-Chairs of the Australia-Germany Advisory Group, Senator Cormann and Minister of State Professor Maria Böhmer, at the Reichstag, at which we had the privilege of listening to some wonderful Australian musicians playing in that superb and historic building, including guitarists Slava and Leonard Grigoryan, who made a stop in Berlin on their way to a concert in Saarbrücken and presented some of their exciting duo pieces, and violinist Stanley Dodds and pianist Kathryn Bolitho, who performed a mixed German-Australian program with works by Johannes Brahms and Peter Sculthorpe.

As mentioned earlier, the Australia-Germany Advisory Group held its first joint meeting in Berlin on 10 July.  The meeting, which I attended, saw a considerable meeting of minds on ways forward for our relationship and there was a substantial exchange of ideas on ways in which to do this.  It was incredibly stimulating to be there!  Prior to the meeting, the members of the Group had been able to meet very briefly with Chancellor Merkel and to have a lengthy discussion with the Head of the Federal Chancellor’s Office, Minister Peter Altmaier.  This very high-level attention to the work of the Group just underlines how important an initiative it is and sets the scene for a very interesting and substantive report to the two leaders later this year.  The next joint meeting of the Australia-Germany Advisory Group will take place in Australia in the next few months, probably in October.

It was a seriously interesting series of events and a tremendous privilege to have been there!

And here are a number of images from our various events, showing Senator Cormann speaking at the Embassy; meeting German Federal Economics Minister Sigmar Gabrial along with members of the Australia-Germany Advisory Group; at the Konrad Adenauer Foundation, along with German MP Volkmar Klein, KAS Deputy Secretary General Dr Gerhard Wählers, and myself; Slava and Leonard Grigoryan performing at the Reichstag; Stanley Dodds and Kathryn Bolitho; Senator Cormann meeting Federal Chancellor Dr Angela Merkel, along with State Minister Professor Maria Böhmer; and the Advisory Group at the Chancellery and at the Foreign Office.

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Summer is coming to Berlin – but no break yet at the Embassy

Just in time for the winding down of the German parliament’s sitting period for its annual summer break, and the German school holidays which have already started in some of the federal states or Länder, sunny weather now looks likely to stay with us for a while in Berlin.

But before we at the Embassy join any summer recess, we took the opportunity to invite some guests along to a concert by a very well-established Australian youth orchestra, the Melbourne String Ensemble. As part of a broader tour of Germany, the MSE made a stop in Berlin to present an exquisite selection of string pieces from their repertoire in the Embassy’s central courtyard. In addition to works by Vivaldi and Haydn, Australian composers Richard Meale and Sarah Hopkins featured with attractive works, including unique sounds produced by the meanwhile famed ‘whirlies’, which might make you think of winds in the outback (for those interested in further background, please see Sarah Hopkins’s website).

The young musicians, led by conductor Fintan Murphy, were given a very warm welcome and applause for their wonderful and refined playing, and they clearly enjoyed the occasion – which also resulted in a nice group picture.

Group photo of the Melbourne String Ensemble in the Embassy courtyard showing the group with their instruments.

Ambassador Ritchie together with the Melbourne String Ensemble in the Embassy courtyard

Group photo of the Melbourne String Ensemble in front of the Brandenburg gate.

The Melbourne String Ensemble visiting Berlin – here in front of the Brandenburg gate

The audience at our MSE concert included my New Zealand colleague, Ambassador Rodney Harris, and we thus had the opportunity to jointly reflect again on a week which had seen another major event for us – the visit to Berlin by H.M. Queen Elizabeth II. We had both attended a garden party hosted in her honour by the British Ambassador, Sir Simon McDonald, and other Australians in Berlin were involved in her visit in an even more direct way, namely Stanley Dodds and Matthew McDonald of the Berlin Philharmonic Orchestra, playing for her at Schloss Bellevue in a special line-up formed for the occasion, the Commonwealth Quintet.

Group photo of the Commonwealth Quintet of the Berliner Philharmoniker at the State Banquet for Queen Elizabeth II. The Queen is also pictured.

The Commonwealth Quintet of the Berliner Philharmoniker at the State Banquet for Queen Elizabeth II.

Now we are looking forward to some further busy days, with Australian Finance Minister Mathias Cormann and a business delegation visiting next week for the first joint meeting of the Australia-Germany Advisory Group. His visit and the meeting will surely keep up the momentum in our bilateral relationship beyond any summer break.