Australisch-deutsche Beziehungen

Weitere Intensivierung unserer Kontakte auf gutem Weg

Die bevorstehenden Ostertage geben mir Gelegenheit, einen kurzen Blick zurück auf unsere Aktivitäten im ersten Quartal des Jahres zu werfen – wir sind dabei auf gutem Weg, die einzelnen Punkte der Empfehlungen der Australia Germany Advisory Group mit Leben zu erfüllen und umzusetzen.

Nachdem wir Anfang März unsere Kontakte und unseren Dialog mit deutschen Partnern im Umfeld des Internationalen Frauentages vorangebracht haben, konnten wir mit zwei weiteren großen Veranstaltungen in unserer Botschaft ein Publikum erreichen, das sich für Australien als Reiseziel und als Land mit attraktiven Studien- und Forschungsmöglichkeiten interessiert.

Gemeinsam mit dem in Frankfurt arbeitenden Team von Tourism Australia haben wir bei uns zur ITB – der alljährlichen großen Touristikmesse in Berlin – ein Programm präsentiert, bei dem vielfältige Facetten der Reisedestination Australien aufgezeigt wurden. Mit dabei waren Repräsentanten einer von Tourism Australia koordinierten Indigenous Roadshow für direkte Gespräche und Austausch mit Vertretern der deutschen Reisebranche. Musikalisch wurde der Abend unterhaltsam begleitet von der australischen Comedy-Rock-Band The Axis of Awesome, und der bekannte australische Koch Andrew Fielke sorgte für besondere kulinarische Erlebnisse.

In ebenso guter Zusammenarbeit mit dem Frankfurter Büro von Austrade haben wir eine Woche darauf bei uns ein Research and Innovation Forum durchgeführt. Die Forschungslandschaft Australiens wurde dabei mit zahlreichen Fallbeispielen vorgestellt, und australische Universitäten haben sich interessierten Studenten präsentiert. Ein schönes Beispiel für unsere Zusammenarbeit in diesem Bereich hat sich zufällig am gleichen Tag in den Medien gefunden – schauen Sie selbst z.B. unter ABS News und Spiegel Online.

Nicht vergessen möchte ich den Besuch unseres Justizministers Michael Keenan in Berlin letzte Woche. Er hat hier teilgenommen an der Konferenz zur Bekämpfung von Antisemitismus, hatte aber auch Gelegenheit für zahlreiche bilaterale Gespräche mit Vertretern der deutschen Regierung, darunter Innenminister de Maizière.

Für die Ostertage wünsche ich allen Lesern hier auf dieser Seite des Globus eine schöne Frühlingsstimmung und allen, die in Australien sind, einen guten Herbstanfang.

Australia Day 2016

Nach den Feiertagen über Weihnachten und den Jahreswechsel hat für uns das neue Jahr 2016 mit Elan und Zuversicht für unsere Arbeit mit unseren Partnern und Freunden in Deutschland begonnen.

Wie stets, ist unser Nationaltag am 26. Januar, der Australia Day, ein erster großer Anlass, um Gäste zu uns in die Botschaft zum Gespräch und Austausch einzuladen.

Für uns in Berlin ist dies eine Gelegenheit nicht nur den Australia Day zu feiern, sondern auch allen Gästen zu danken für Ihre Unterstützung und Freundschaft während eines exzellenten Jahres für die australisch-deutschen Beziehungen. Es war geprägt durch die Arbeit der Australien-Deutschland Beratergruppe, die beim Besuch der Bundeskanzlerin in Australien 2014 vereinbart wurde und die einen genauen Blick darauf geworfen hat, wie unsere Verbindungen gestärkt werden können und wie eine substanzreichere und modernere Beziehung zwischen der viert- und der zwölftgrößten Volkswirtschaft der Welt geschaffen werden kann. Dazu hatten wir im vergangenen Jahr in Berlin Besuche des Premierministers, the Hon Malcolm Turnbull MP, und unserer Außenministerin und des Verteidigungs-, des Finanz- und des Umweltministers sowie in anderen Teilen Deutschlands auch von anderen australischen Ministern und leitenden Regierungsvertretern.

Es war ein sehr geschäftiges, aber auch sehr produktives Jahr. Als Ergebnis insbesondere der Arbeit der bilateralen Beratergruppe haben wir jetzt eine sehr ehrgeizige Agenda für die kommenden Jahre zur Aufwertung unserer Beziehungen. Diese Agenda haben die Bundeskanzlerin und der Premierminister im November bestätigt, und sie ist jetzt das vereinbarte Arbeitsprogramm für unsere beiden Regierungen, die australische und die deutsche. Das ist eine bedeutende Entwicklung, wie ich sie in meinen 41 Jahren Tätigkeit zu und in Deutschland bisher nicht erlebt habe. Ich möchte allen, die damit befasst waren, ganz herzlich danken. Es war wirklich eine Freude, mit Ihnen zu arbeiten, und ich hoffe, wir können diese hervorragende Zusammenarbeit 2016 fortsetzen.

Ich möchte erwähnen, dass eines der Mitglieder der Beratergruppe auf der australischen Seite, Nicholas Milton, der sowohl Chief Conductor des Canberra Symphony Orchestra ist als auch Generalmusikdirektor des Saarländischen Staatstheaters (und dieses Jahr übrigens für einen Grammy nominiert ist), eine Ehrenauszeichnung im Order of Australia bei den heute bekanntgegebenen Australia Day 2016-Auszeichnungen erhalten hat. Wir schließen uns alle dem Glückwunsch für Nicholas zu dieser wohlverdienten Anerkennung an.

In einer kleinen separaten Feier haben wir am Australia Day 2016 auch wieder einige neue australische Staatsbürger begrüßt, denen ich an diesem Tag in einer Citizenship Ceremony ihre Urkunden überreichen konnte.

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Impressionen vom Australia Day 2016 in der Australischen Botschaft:  Das Ensemble G.A.N.Z. hat dabei eine wunderbare Fassung unserer Nationalhymne, Advance Australia Fair, gesungen

Ein erfolgreiches Jahr liegt hinter uns – wir freuen uns auf 2016

Ein kurzer Blick zurück zeigt uns: Ein Jahr mit sehr intensiven bilateralen Kontakten und erfolgreicher Arbeit liegt hinter uns. Die Beziehungen zwischen Australien und Deutschland konnten mit dem Austausch im Kreis der Australia-Germany Advisory Group auf eine neue Ebene gebracht werden. Den beiden Regierungschefs und allen, die in unterschiedlichen Bereichen zwischen Australien und Deutschland tätig sind, liegt nun ein gutes Dokument mit Empfehlungen für ein breites Spektrum von Aktivitäten und Maßnahmen vor, an dem wir uns in den kommenden Monaten orientieren werden.

Wir freuen uns also auf 2016 und werden das neue Jahr beginnen mit Elan und dem Ehrgeiz, unsere Pläne nun mit Leben zu füllen.

Zunächst möchte ich aber zum Ausklang von 2015 noch eine schöne Veranstaltung erwähnen, die bei uns in der Botschaft in Zusammenarbeit mit dem Förderkreis Denkmal der ermordeten Juden Europas in Berlin den Blick auf ein Stück gemeinsamer Geschichte lenkte: die „Landung in Australien“ (so auch sein Buchtitel) von Egon Erwin Kisch, dem bekannten Journalisten und Autor der 1920er und 30er Jahre. Wir haben dabei von einem Kisch-Spezialisten, dem Wiener Professor Markus Patka, sehr interessante Details über die Reise von Kisch 1934-35 nach Australien erfahren.

Mit Professor Markus Patka und Lea Rosh vom Förderkreis in der Botschaft vor einem Powerpoint-Bildschirm

Mit Professor Markus Patka und Lea Rosh vom Förderkreis bei uns in der Botschaft

Ihnen allen wünsche ich eine schöne Weihnachtszeit, erholsame Feiertage und einen guten Jahreswechsel.

Botschafter Ritchie steht neben einem Strohkänguru vor einem Weihnachtsbaum

Prime Minister Turnbull on a visit to Berlin

The Australian Prime Minister, the Hon Malcolm Turnbull MP, made an enormously successful visit to Berlin on Friday, 13 November, only the third country he had visited since becoming Prime Minister.  Mr Turnbull was accompanied by his wife, Lucy Turnbull AO, and by the Australian Finance Minister, Senator Mathias Cormann.
During his visit the Prime Minister was hosted by Chancellor Merkel at a working lunch in the Federal Chancellery, met the German Foreign Minister, Frank Walter Steinmeier, had a roundtable meeting with very senior German business leaders and attended a reception in his honour at the Australian Embassy.  He also met German Finance Minister Wolfgang Schäuble during a private dinner on the evening of 13 November.
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Prime Minister Turnbull was hosted by Chancellor Merkel at a working lunch in the Federal Chancellery

The main focus of the Prime Minister’s visit was receiving the report of the Australia-Germany Advisory Group, established when Chancellor Merkel visited Australia in November 2014 to look at ways of upgrading and strengthening the already very close and warm bilateral relationship between Germany and Australia.  The Co-Chairs of the Advisory Group are Senator Cormann on the Australian side and the Staatsministerin in the German Foreign Office, Professor Maria Böhmer. Senator Cormann and Minister Böhmer presented the report to the Prime Minister and Chancellor following their meeting at the Chancellery.
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The report contains 59 major recommendations aimed at building a much stronger and more modern relationship between the two countries.  All 59 recommendations have now been agreed to by both the Prime Minister and Chancellor and will now be implemented.  Of particular note is a decision by both countries to have a regular “2 + 2” dialogue of their Foreign and Defence Ministers to discuss major international and strategic issues.
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In addition, on 12 November, Senator Cormann and Finance Minister Schäuble signed a revised Australia-Germany Double Taxation Agreement, the first such revision since the agreement was originally signed in 1972.  The revision of the Agreement will benefit both the Australian and German business communities significantly.  The signature of the Agreement represented the implementation of the first of the Advisory Group’s recommendations.
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Senator Cormann and Finance Minister Schäuble signed a revised Australia-Germany Double Taxation Agreement

I commend the report to you all and urge you to read it.  It is an excellent outcome from a year’s dedicated work both by the two Co-Chairs and by all members of the Advisory Group, which included Lucy Turnbull.
Chancellor Merkel and the Prime Minister agreed that Senator Cormann and Professor Böhmer should continue to monitor the implementations of the report’s recommendations and to report back to them on progress in doing so in 12 months.
Sadly, following the completion of his program in Berlin, the terrible terrorist attacks occurred in Paris.  Follow this link to see the Prime Minister’s comments on these awful events from Berlin.

 

Herbstlicher Alltag in Deutschland – Frühling in Australien

Die nun herbstlichen Tage in Berlin zeigen uns in der Australischen Botschaft, wo wir jeden Tag auch Kontakt zu unseren Kollegen im jetzt frühlingshaften Australien haben, wie gut sich unsere beiden Länder ergänzen.

Während hier nach einem schönen Sommer der Alltag mit vielen Veranstaltungen und Terminen eingekehrt ist, geht in Australien langsam der Blick auf die kommende Sommerzeit. Jedenfalls freuen sich unsere Kollegen in Canberra und an anderen Standorten in Australien jetzt schon über warme und sonnige Frühlingstage.

Das wird viele Menschen hier in Europa und gerade auch in Deutschland und der Schweiz bei Urlaubsplänen für die kommenden Monate auch an Australien denken lassen – und wir regen sie gern an, ihre Pläne auch umzusetzen und sich schon einmal unter www.australia.com auf Australien einzustimmen.

Unterdessen geht natürlich auch das Programm australischer Veranstaltungen – oder jedenfalls Veranstaltungen mit australischem Bezug und Inhalt – hier in Deutschland weiter. Zuletzt war ich in Halle an der Saale bei der Eröffnung eines sehr interessanten Projektes, bei dem internationale Künstler aus dem Bereich Neue Medien vorgestellt werden. Gemeinsam mit meiner Kollegin aus Kanada, Botschafterin Marie Gervais-Vidricaire, habe ich mir bei einem Festival mit dem schönen Titel moveON – new media art from Australia, Canada and Europe ein Bild von neuen Entwicklungen in innovativen Kunsttechniken machen können.

Aussenansicht des Veranstaltungsortes. Eröffnung des Werkleitz Festivals 2015. move ON (© Falk Wenzel)

Eröffnung des Werkleitz Festivals 2015. move ON (© Falk Wenzel)

Botschafter sitzt in der ersten Reihe bei der Eröffnungs des Werkleitz Festivals 2015 .move on (copyright Michel Klehm)

Bei der Eröffnungsrede des Werkleitz Festivals 2015 .move ON (© Michel Klehm)

Die verbleibenden Tage des Oktober werde ich nun teils wieder in Australien verbringen. Wie ich schon zuvor schrieb, findet in Canberra das nächste Treffen der Australia Germany Advisory Group statt, und ich freue mich, dass wir in der Runde erneut zusammenkommen und unseren Abschlussbericht vorbereiten können, der dann Bundeskanzlerin Merkel und Premierminister Turnbull vorgelegt werden wird.

Eine ereignisreiche Zeit

Zurück in Berlin, nach einigen Wochen in Australien zu verschiedenen Konsultationen, komme ich nun in den sehr aktiven Berliner Frühherbst, mit noch schönen Sonnentagen und vielen Veranstaltungen, mit denen das politische Leben nach der Sommerpause wieder aufgenommen wird.

Ein Höhepunkt dieser Tage wird für mich – wie für viele andere, die direkt oder indirekt über die Medien daran teilnehmen – die zentrale Feier zum Tag der Deutschen Einheit in Frankfurt sein. Ich freue mich darauf, gerade zu diesem 25. Jahrestag mit hier in Deutschland dabei sein können und dort viele bekannte Gesichter wiederzusehen. Vor dem Hintergrund der aktuellen Ereignisse in Deutschland wird es besonders interessant sein zu hören, was die führenden Politiker des Landes in ihren Ansprachen sagen werden.

Aber auch Australien hat in den letzten Wochen in Deutschland besondere Aufmerksamkeit bekommen: Unsere Botschaft war in mehrere wichtige kulturelle Veranstaltungen mit eingebunden, bei denen australische Filme, Kunst und Literatur vorgestellt wurden.

Das 5. Down Under Berlin Film Festival war mit einer breiten Plakatkampagne in diesem Jahr in der Stadt besonders präsent und konnte vor allem mit einigen engagierten Dokumentarfilmen Diskussionen über Themen anstossen, die in Australien ebenso wie in Deutschland im Blickpunkt stehen. Der bereits vielfach ausgezeichnete Film „Once My Mother“ über ein Flüchtlingsschicksal nach dem 2. Weltkrieg hat dabei den Publikumspreis bekommen.

Das Team von Down Under Berlin

Das Team von Down Under Berlin

Parallel dazu waren einige bekannte australische Autoren beim 15. Internationalen Literaturfestival in Berlin. Vor allem Richard Flanagan fand mit der deutschen Übersetzung seines mit dem Booker Prize ausgezeichneten Romans „The Narrow Road to the Deep North“ viel Resonanz.

Schließlich konnten wir in der Botschaft zur Berlin Art Week eine sehr spezielle Ausstellung eröffnen: Glaskunst aus Canberra, geschaffen von Künstlern, die an der Australian National University tätig sind. Der dort von dem aus Deutschland stammenden Klaus Moje begründete Workshop arbeitet seit längerem mit einer Partnerinstitution in Berlin zusammen, Berlin Glas. Die hochkarätige Ausstellung wird im Anschluss noch in Düsseldorf gezeigt werden.

Ein Beispiel unserer neuen Ausstellung mit Kunstwerken aus Glas

Ein Beispiel unserer neuen Ausstellung mit Kunstwerken aus Glas “Collaborative Endeavour”

Fotos der Künstler bei der Arbeit in der Berliner Glaswerkstatt

Die Künstler bei der Arbeit in der Berliner Glaswerkstatt

Auch im Oktober stehen in Deutschland einige Kunstfestivals an, bei denen australische Künstler mit dabei sein werden. Das bietet einen willkommenen Hintergrund für das nächste Treffen der Deutsch-Australischen-Beratergruppe (oder Australia Germany Advisory Group, wie wir sie nennen), zu dem ich Mitte des Monats erneut nach Canberra reisen werde.

Bilateral relationship in renewed focus

With the European summer holidays now in full swing, I wanted to look back at a very exciting series of important events in the bilateral relationship that took place during July.  We have rarely had so much serious and welcome attention in Germany on ways in which we can strengthen and expand the already very good linkages between our two countries.  It’s a great time for Australian-German relations!

Before July, however, I should just note the excellent seminar that took place on 16 June here in Berlin on the Australia-Germany relationship.  The seminar was arranged by the Konrad Adenauer Stiftung and brought together experts from both countries and other friends of Australia.  I, of course, greatly appreciate the Stiftung’s hosting of this extremely interesting event and hope that we can continue the process initiated by the seminar in the future.  I was very pleased to have had the opportunity to participate in that very useful discussion (www.kas.de).

From 30 June to 2 July a very high level Australian delegation from the Europe Australia Business Council visited Munich.  The Australian Finance Minister, Senator the Honourable Mathias Cormann, accompanied that delegation.  Their program included calls on a wide range of German businesses and organisations based in Bavaria, including Siemens, Allianz, BMW and the Fraunhofer Institute, and Senator Cormann and the delegation also met the Bavarian Deputy Ministerpräsident and Minister for Economic Affairs, Media, Energy and Technology, Ilse Aigner.

The following week, from 7 July, the focus shifted to Berlin, where, in the lead-up to the first joint meeting on 10 July of the Australia-Germany Advisory Group set up by Prime Minister Abbott and Chancellor Merkel, a substantial Australian business delegation, led by Senator Cormann, undertook a very intensive business program with German companies, ministries and organisations to discuss ways of further expanding our trade and investment relationship.  Members of that delegation also participated in a very interesting business program throughout Germany arranged by the Australian Trade Commission, focusing on specific sectors with really good prospects for future business between us.  In addition,  during his time in Berlin Senator Cormann met Deputy Chancellor Gabriel and his Parliamentary Secretary, Dr Beckmeyer, Finance Minister Schäuble and the Minister for Education and Research, Professor Wanka, to exchange ideas on further cooperation between our two countries and to discuss current international economic issues.

Senator Cormann also made a major speech at a very well-attended event organised by the Konrad Adenauer Foundation on 9 July on “The Australian-German relationship and Opportunities Moving Forward” (for full text, see www.financeminister.gov.au/speeches/2015/0709-konrad.html).  This was followed, that evening, by a large reception co-hosted by the two Co-Chairs of the Australia-Germany Advisory Group, Senator Cormann and Minister of State Professor Maria Böhmer, at the Reichstag, at which we had the privilege of listening to some wonderful Australian musicians playing in that superb and historic building, including guitarists Slava and Leonard Grigoryan, who made a stop in Berlin on their way to a concert in Saarbrücken and presented some of their exciting duo pieces, and violinist Stanley Dodds and pianist Kathryn Bolitho, who performed a mixed German-Australian program with works by Johannes Brahms and Peter Sculthorpe.

As mentioned earlier, the Australia-Germany Advisory Group held its first joint meeting in Berlin on 10 July.  The meeting, which I attended, saw a considerable meeting of minds on ways forward for our relationship and there was a substantial exchange of ideas on ways in which to do this.  It was incredibly stimulating to be there!  Prior to the meeting, the members of the Group had been able to meet very briefly with Chancellor Merkel and to have a lengthy discussion with the Head of the Federal Chancellor’s Office, Minister Peter Altmaier.  This very high-level attention to the work of the Group just underlines how important an initiative it is and sets the scene for a very interesting and substantive report to the two leaders later this year.  The next joint meeting of the Australia-Germany Advisory Group will take place in Australia in the next few months, probably in October.

It was a seriously interesting series of events and a tremendous privilege to have been there!

And here are a number of images from our various events, showing Senator Cormann speaking at the Embassy; meeting German Federal Economics Minister Sigmar Gabrial along with members of the Australia-Germany Advisory Group; at the Konrad Adenauer Foundation, along with German MP Volkmar Klein, KAS Deputy Secretary General Dr Gerhard Wählers, and myself; Slava and Leonard Grigoryan performing at the Reichstag; Stanley Dodds and Kathryn Bolitho; Senator Cormann meeting Federal Chancellor Dr Angela Merkel, along with State Minister Professor Maria Böhmer; and the Advisory Group at the Chancellery and at the Foreign Office.

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