Australia-Germany relations

Weitere Intensivierung unserer Kontakte auf gutem Weg

Die bevorstehenden Ostertage geben mir Gelegenheit, einen kurzen Blick zurück auf unsere Aktivitäten im ersten Quartal des Jahres zu werfen – wir sind dabei auf gutem Weg, die einzelnen Punkte der Empfehlungen der Australia Germany Advisory Group mit Leben zu erfüllen und umzusetzen.

Nachdem wir Anfang März unsere Kontakte und unseren Dialog mit deutschen Partnern im Umfeld des Internationalen Frauentages vorangebracht haben, konnten wir mit zwei weiteren großen Veranstaltungen in unserer Botschaft ein Publikum erreichen, das sich für Australien als Reiseziel und als Land mit attraktiven Studien- und Forschungsmöglichkeiten interessiert.

Gemeinsam mit dem in Frankfurt arbeitenden Team von Tourism Australia haben wir bei uns zur ITB – der alljährlichen großen Touristikmesse in Berlin – ein Programm präsentiert, bei dem vielfältige Facetten der Reisedestination Australien aufgezeigt wurden. Mit dabei waren Repräsentanten einer von Tourism Australia koordinierten Indigenous Roadshow für direkte Gespräche und Austausch mit Vertretern der deutschen Reisebranche. Musikalisch wurde der Abend unterhaltsam begleitet von der australischen Comedy-Rock-Band The Axis of Awesome, und der bekannte australische Koch Andrew Fielke sorgte für besondere kulinarische Erlebnisse.

In ebenso guter Zusammenarbeit mit dem Frankfurter Büro von Austrade haben wir eine Woche darauf bei uns ein Research and Innovation Forum durchgeführt. Die Forschungslandschaft Australiens wurde dabei mit zahlreichen Fallbeispielen vorgestellt, und australische Universitäten haben sich interessierten Studenten präsentiert. Ein schönes Beispiel für unsere Zusammenarbeit in diesem Bereich hat sich zufällig am gleichen Tag in den Medien gefunden – schauen Sie selbst z.B. unter ABS News und Spiegel Online.

Nicht vergessen möchte ich den Besuch unseres Justizministers Michael Keenan in Berlin letzte Woche. Er hat hier teilgenommen an der Konferenz zur Bekämpfung von Antisemitismus, hatte aber auch Gelegenheit für zahlreiche bilaterale Gespräche mit Vertretern der deutschen Regierung, darunter Innenminister de Maizière.

Für die Ostertage wünsche ich allen Lesern hier auf dieser Seite des Globus eine schöne Frühlingsstimmung und allen, die in Australien sind, einen guten Herbstanfang.

International Intern Event at the Australian Embassy

On 19 February our interns, Caitlin Clifford and Brenton Kanowski, hosted an event at the Embassy for interns of other diplomatic missions and German Government departments. The event included a tour of our historic embassy and a reception in our ‘Roo Bar’. With representatives from all over the world – including Spain, Lithuania, the US, Ukraine, Finland, New Zealand and, of course, Germany – the group had the opportunity to learn more about Australia and share stories and experiences amongst themselves about their time in Berlin.

Group of international interns at the Australian Embassy

Group of international interns at the Australian Embassy

It was good to see our interns taking this positive initiative and it reinforces what I mentioned to the group, that the intern program really does make a positive contribution to the working life of the embassy. Caitlin and Brenton took up the opportunity to showcase Australia to a very diverse group of people and I am pleased to have welcomed the group to our little piece of Australia, right here in the heart of Europe.

Ambassador Ritchie welcoming the group

Ambassador Ritchie welcoming the group

Our interns have to opportunity to participate not just in the more serious side of the embassy’s work but also the social side and Caitlin and Brenton were excellent ‘ambassadors’ in their own right that day. I encourage any interested university students or recent graduates to consider applying via our website.

Our interns Caitlin and Brenton playing a "True or False Quiz" about Australian facts with the our guests

Our interns Caitlin and Brenton playing a “True or False Quiz” with our guests

 

The Australian Embassy in Berlin welcomes applications from university students and recent graduates expressing an interest in Australia’s international relations. The Internship offers the opportunity to gain an insight into the work of an Embassy and is usually 8-12 weeks in duration. For more information, visit the embassy’s website.

BERLINALE-FIEBER

Der Berliner Winter ist bald vorbei, und die Stadt ist im Berlinale-Fieber. Auch bei der diesjährigen 66. Berlinale sind wieder faszinierende Filme von australischen Regisseuren in verschiedenen Sektionen des Filmfestivals vertreten.

Wie in den vergangenen Jahren hatte ich wieder das Vergnügen, zusammen mit Graeme Mason, dem CEO von Screen Australia, zum Berlinale-Empfang einzuladen -diesmal in die elegante Catwalk-Bar. Unser „Australien-Empfang“ hat mittlerweile einen festen Platz im Berlinale-Kalender und erfreut sich bei unseren Gästen aus der australischen und internationalen Filmindustrie großer Beliebtheit als Branchentreff.

Zu unseren Ehrengästen zählten dieses Jahr das Filmteam von GIRL ASLEEP, dem wunderbaren Debutfilm der renommierten australischen Theaterregisseurin Rosemary Myers. Als Eröffnungsfilm der Generation 14plus bezauberte GIRL ASLEEP das Publikum, das nach der Filmvorführung die Gelegenheit nutzte, Fragen direkt an das Filmteam und seine herausragenden jungen Schauspieler zu richten.

Bethany Whitmore und Harrison Feldman von Girl Asleep mit einer Feundin bei unserer Berlinale-Veranstaltung in der Catwalk Bar

L-R: Bethany Whitmore und Harrison Feldman von Girl Asleep mit einer Feundin bei unserer Berlinale-Veranstaltung in der Catwalk Bar

 

Weitere Ehrengäste waren das Team von CLEVERMAN, der spektakulären TV-Serie von Regisseur Wayne Blair – ein beeindruckendes Beispiel für zeitgenössisches ‚indigenous storytelling‘. CLEVERMAN lief auf Einladung des Festivaldirektors in der Berlinale Special Series vor einem begeisterten Weltpremierenpublikum, und ich bin sicher, dass die Serie bei ihrem TV-Start weltweit für Furore sorgen wird.

Ich bedanke mich bei allen australischen Filmschaffenden für ihre großartige Arbeit und wünsche viel Glück bei der Vergabe der diesjährigen Berlinale-Preise.

Fotos: James Coldrey

Australia Day 2016

Nach den Feiertagen über Weihnachten und den Jahreswechsel hat für uns das neue Jahr 2016 mit Elan und Zuversicht für unsere Arbeit mit unseren Partnern und Freunden in Deutschland begonnen.

Wie stets, ist unser Nationaltag am 26. Januar, der Australia Day, ein erster großer Anlass, um Gäste zu uns in die Botschaft zum Gespräch und Austausch einzuladen.

Für uns in Berlin ist dies eine Gelegenheit nicht nur den Australia Day zu feiern, sondern auch allen Gästen zu danken für Ihre Unterstützung und Freundschaft während eines exzellenten Jahres für die australisch-deutschen Beziehungen. Es war geprägt durch die Arbeit der Australien-Deutschland Beratergruppe, die beim Besuch der Bundeskanzlerin in Australien 2014 vereinbart wurde und die einen genauen Blick darauf geworfen hat, wie unsere Verbindungen gestärkt werden können und wie eine substanzreichere und modernere Beziehung zwischen der viert- und der zwölftgrößten Volkswirtschaft der Welt geschaffen werden kann. Dazu hatten wir im vergangenen Jahr in Berlin Besuche des Premierministers, the Hon Malcolm Turnbull MP, und unserer Außenministerin und des Verteidigungs-, des Finanz- und des Umweltministers sowie in anderen Teilen Deutschlands auch von anderen australischen Ministern und leitenden Regierungsvertretern.

Es war ein sehr geschäftiges, aber auch sehr produktives Jahr. Als Ergebnis insbesondere der Arbeit der bilateralen Beratergruppe haben wir jetzt eine sehr ehrgeizige Agenda für die kommenden Jahre zur Aufwertung unserer Beziehungen. Diese Agenda haben die Bundeskanzlerin und der Premierminister im November bestätigt, und sie ist jetzt das vereinbarte Arbeitsprogramm für unsere beiden Regierungen, die australische und die deutsche. Das ist eine bedeutende Entwicklung, wie ich sie in meinen 41 Jahren Tätigkeit zu und in Deutschland bisher nicht erlebt habe. Ich möchte allen, die damit befasst waren, ganz herzlich danken. Es war wirklich eine Freude, mit Ihnen zu arbeiten, und ich hoffe, wir können diese hervorragende Zusammenarbeit 2016 fortsetzen.

Ich möchte erwähnen, dass eines der Mitglieder der Beratergruppe auf der australischen Seite, Nicholas Milton, der sowohl Chief Conductor des Canberra Symphony Orchestra ist als auch Generalmusikdirektor des Saarländischen Staatstheaters (und dieses Jahr übrigens für einen Grammy nominiert ist), eine Ehrenauszeichnung im Order of Australia bei den heute bekanntgegebenen Australia Day 2016-Auszeichnungen erhalten hat. Wir schließen uns alle dem Glückwunsch für Nicholas zu dieser wohlverdienten Anerkennung an.

In einer kleinen separaten Feier haben wir am Australia Day 2016 auch wieder einige neue australische Staatsbürger begrüßt, denen ich an diesem Tag in einer Citizenship Ceremony ihre Urkunden überreichen konnte.

_DSC2240  _DSC2159

_DSC2266  

Impressionen vom Australia Day 2016 in der Australischen Botschaft:  Das Ensemble G.A.N.Z. hat dabei eine wunderbare Fassung unserer Nationalhymne, Advance Australia Fair, gesungen

Ein erfolgreiches Jahr liegt hinter uns – wir freuen uns auf 2016

Ein kurzer Blick zurück zeigt uns: Ein Jahr mit sehr intensiven bilateralen Kontakten und erfolgreicher Arbeit liegt hinter uns. Die Beziehungen zwischen Australien und Deutschland konnten mit dem Austausch im Kreis der Australia-Germany Advisory Group auf eine neue Ebene gebracht werden. Den beiden Regierungschefs und allen, die in unterschiedlichen Bereichen zwischen Australien und Deutschland tätig sind, liegt nun ein gutes Dokument mit Empfehlungen für ein breites Spektrum von Aktivitäten und Maßnahmen vor, an dem wir uns in den kommenden Monaten orientieren werden.

Wir freuen uns also auf 2016 und werden das neue Jahr beginnen mit Elan und dem Ehrgeiz, unsere Pläne nun mit Leben zu füllen.

Zunächst möchte ich aber zum Ausklang von 2015 noch eine schöne Veranstaltung erwähnen, die bei uns in der Botschaft in Zusammenarbeit mit dem Förderkreis Denkmal der ermordeten Juden Europas in Berlin den Blick auf ein Stück gemeinsamer Geschichte lenkte: die „Landung in Australien“ (so auch sein Buchtitel) von Egon Erwin Kisch, dem bekannten Journalisten und Autor der 1920er und 30er Jahre. Wir haben dabei von einem Kisch-Spezialisten, dem Wiener Professor Markus Patka, sehr interessante Details über die Reise von Kisch 1934-35 nach Australien erfahren.

Mit Professor Markus Patka und Lea Rosh vom Förderkreis in der Botschaft vor einem Powerpoint-Bildschirm

Mit Professor Markus Patka und Lea Rosh vom Förderkreis bei uns in der Botschaft

Ihnen allen wünsche ich eine schöne Weihnachtszeit, erholsame Feiertage und einen guten Jahreswechsel.

Botschafter Ritchie steht neben einem Strohkänguru vor einem Weihnachtsbaum

Cities and the Built Environment: Germany and Australia Learning from Each Other

We were delighted to welcome the Hon Jamie Briggs MP, Minister for Cities and the Built Environment, for a visit to Munich last week focusing on Munich’s approach to integrated planning, housing, public transport and accessibility, innovation and economic growth.

Munich is Germany’s third-largest city and one of its fastest-growing, with a current population of 2.8 million in the Greater Munich area, projected to grow to 3 million by 2030. Munich shares many similarities with a number of Australia’s fastest-growing cities, and the Minister was keen to understand how the city has managed its recent growth, as well as its approaches to the integration of migrant communities.

A highlight of the Minister’s visit was the meeting with Dr Marcel Huber MdL, Head of the Bavarian State Chancellery and State Minister for Federal and Special Affairs, where the Minister heard about Bavaria’s approach to integrated planning, as well as the significant integration challenges arising from the recent influx of asylum-seekers to the region.

Photo of Minister Briggs with Dr Marcel Huber MdL, Head of the Bavarian State Chancellery and State Minister for Federal and Special Affairs standing next to each other

Minister Briggs with Dr Marcel Huber MdL, Head of the Bavarian State Chancellery and State Minister for Federal and Special Affairs

 

The Minister’s meeting with representatives of the Chamber of Industry and Commerce for Munich and Upper Bavaria (IHK) focused on trade and investment, innovation and the collaboration between universities, institutes and industry in Bavaria. Minister Briggs said Australia was keen to collaborate more with Germany on innovation and commercialisation, and agreed we should do more to boost trade and investment, including exports of Australian wine to the Bavarian region.

Minister Briggs stands next to Peter Driessen, Managing Director IHK Munich. They have exhanged gifts and hold them in their hands. Briggs has received a Bavarian cup and Driessen holds a wrapped package.

Minister Briggs and Peter Driessen, Managing Director IHK Munich

A discussion with representatives of the Munich Transport Company (MVG) offered insights into the city’s highly successful integrated approach to public transport and urban planning. At the Federal Office for Migration and Refugees (BAMF), the Minister heard about Munich’s experiences with the integration of asylum-seekers in the region, including the importance of targeted language courses, training and skills recognition to promote quick integration into German society.

During the discussions, Minister Briggs highlighted the warm and longstanding people-to-people links between Australia and Germany, including in his South Australian electorate. Echoing the recommendations from the recent report of the Australia-Germany Advisory Group, Minister Briggs emphasised that Australia wanted to build on these existing links to strengthen bilateral ties.

Prime Minister Turnbull on a visit to Berlin

The Australian Prime Minister, the Hon Malcolm Turnbull MP, made an enormously successful visit to Berlin on Friday, 13 November, only the third country he had visited since becoming Prime Minister.  Mr Turnbull was accompanied by his wife, Lucy Turnbull AO, and by the Australian Finance Minister, Senator Mathias Cormann.
During his visit the Prime Minister was hosted by Chancellor Merkel at a working lunch in the Federal Chancellery, met the German Foreign Minister, Frank Walter Steinmeier, had a roundtable meeting with very senior German business leaders and attended a reception in his honour at the Australian Embassy.  He also met German Finance Minister Wolfgang Schäuble during a private dinner on the evening of 13 November.
PM1

Prime Minister Turnbull was hosted by Chancellor Merkel at a working lunch in the Federal Chancellery

The main focus of the Prime Minister’s visit was receiving the report of the Australia-Germany Advisory Group, established when Chancellor Merkel visited Australia in November 2014 to look at ways of upgrading and strengthening the already very close and warm bilateral relationship between Germany and Australia.  The Co-Chairs of the Advisory Group are Senator Cormann on the Australian side and the Staatsministerin in the German Foreign Office, Professor Maria Böhmer. Senator Cormann and Minister Böhmer presented the report to the Prime Minister and Chancellor following their meeting at the Chancellery.
IMG_2919
The report contains 59 major recommendations aimed at building a much stronger and more modern relationship between the two countries.  All 59 recommendations have now been agreed to by both the Prime Minister and Chancellor and will now be implemented.  Of particular note is a decision by both countries to have a regular “2 + 2” dialogue of their Foreign and Defence Ministers to discuss major international and strategic issues.
PM3
In addition, on 12 November, Senator Cormann and Finance Minister Schäuble signed a revised Australia-Germany Double Taxation Agreement, the first such revision since the agreement was originally signed in 1972.  The revision of the Agreement will benefit both the Australian and German business communities significantly.  The signature of the Agreement represented the implementation of the first of the Advisory Group’s recommendations.
12232683_930862667009306_5998555294391970057_o

Senator Cormann and Finance Minister Schäuble signed a revised Australia-Germany Double Taxation Agreement

I commend the report to you all and urge you to read it.  It is an excellent outcome from a year’s dedicated work both by the two Co-Chairs and by all members of the Advisory Group, which included Lucy Turnbull.
Chancellor Merkel and the Prime Minister agreed that Senator Cormann and Professor Böhmer should continue to monitor the implementations of the report’s recommendations and to report back to them on progress in doing so in 12 months.
Sadly, following the completion of his program in Berlin, the terrible terrorist attacks occurred in Paris.  Follow this link to see the Prime Minister’s comments on these awful events from Berlin.